前瞻与实践并存 中兴夯实5G全为DSP转型

发布时间:2017-07-06

有人将物联网看做是人类历史上的第四次工业革命。不错的,今年上海MWCS 2017完全印证了这个传说。

未来通信技术,举世瞩目。万物互联,连接世界!物联网无所不在的连接将会使数以千亿计的设备联网,并且将机器智能带到新的高度。而5G就是万物互联的基石,可以让物联网实现业务流程的彻底数字化,从而带来无可比拟的运营效率和商业模式的颠覆式创新,物联网正以强劲的势头影响着企业的发展方向。

从5G到物联网

中兴通讯(23.25 -1.15%,诊股)NFV/SDN首席科学家屠嘉顺接受赛迪网采访时表示:“众所周知,万物互联不仅是人之间的互联,更是物的互联,中兴通讯推出的弹性网络就是为了万物互联而生,中兴通讯弹性网络的智能特性,不仅面对各种需求提供恰到好处的连接,并且这个连接可以根据需求的变化自动动态伸缩。”

从业界的角度来看,主流大T,包括主流的标准组织的目标,都是将2020年看做5G的商用时间点。中兴通讯提出的全面云化的整体解决方案ElasticNet(包含无线/有线接入网络,承载网,核心网,增值业务和下一代BOSS系统),也是面向5G商用的一个端到端网络解决方案。

据悉,中兴通讯的合作伙伴中,包括中国移动、中国联通(7.47 停牌,诊股)、中国电信三大运营商,以及西班牙电信,奥电TAG,VEON等,在非洲和南美也有大量的客户。

相信,这么庞大的运营商客户群,与中兴目前的市场地位息息相关。屠嘉顺强调:“当一个新技术来临的时候,往往是处于市场挑战地位的这个供应商或者玩家,他会热衷于推动新技术的前景,因为对于目前的挑战者来说,这个新技术是一个变革的机会。5G来临,中兴通讯更加深入地推进行业的转型,希望这些能够帮运营商实现数字化转型,同时能够给中兴一个赶超业界最先进水平的机会。”

埃森哲预言,2017年将见证那些已开始应用物联网的领先企业收获竞争优势。今年,围绕物联网议题的讨论正超越“潜在物联网应用场景”的问题,取而代之的是,实际应用的、有影响力的物联网项目如何大规模部署并收获成果。5G网络的一个最典型的应用场景就是海量的物联网连接,采用了NFV/SDN技术的5G网络将能提供最好和最经济的连接。实际上当运营商网络实现了NFV/SDN技术,也就实现了网络了云化,此时的运营商也将和OTT一样具备提供全面数字业务的能力。

CSP向DSP演变

当前,数字化转型是运营商面临的最现实的问题。从用户的角度来看,管道和OTT从来就是割裂的,没人能提供一个端到端的服务。显然目前管道和OTT的竞争对于运营商来说相对比较劣势,如若摆脱这种状态,那么就要从CSP(通讯服务提供商)向DSP(数字服务提供商)转型。

以用常见的共享单车举例,共享单车需要运营商管道来连接单车,这个连接对带宽要求不高,但需要很省电,覆盖好,还要成本低。预订单车的服务是端到端的,从用户的角度看,他并不希望分别看到一个OTT和一个尽力而为的管道,他不仅要去买共享单车的服务,还要交流量费,连不上共享单车,用户也不知道去找管道还是共享单车。用户希望看到的是一个端到端的、有保障的服务,用户直接购买共享单车的服务,共享单车要有能力实现端到端的业务体验保障,这就是数字化转型DSP所应该达到的目标。

为了实现DSP,屠嘉顺认为在现有的网络上要做三件事:

第一,基础设施的重构。基础设施要软件化和云化,一旦云化就会发现基础设施和所谓的OTT基础设施是一样的,只是基础设施上跑的软件有所区别,一个是软件化的管道,一个是共享单车这样的APP,不管是云盘, 5G网络, 3/4G网络,所有的这些可以想到的东西都是云上的一个软件,当我们的基础设施已经全部云化共享,支持云上跑各种软件,这个是从物理硬件上实现了管道网络和OTT的融合,整个基础设施是一个全面的池化,所谓的4G网络,5G网络,共享单车,搜索服务等等都是云上的软件可以共享整个云的硬件资源,软件化云化是数字化转型最关键的一步。

第二,网络功能的重构。相对于原来的网络设备,如核心网、交换机、路由器,都是一些特定的无法实现硬件共享的盒子,如今将它们全部软件化,对于用户来说,原来由一系列盒子构成的管道就变成云上的一群软件构成的管道,就像共享单车,云盘一样,它就像所有的软件一样都是在云上运行的软件,这个云化的管道和云化的服务就在你的周围,无处不在。

第三,运营的重构。顾名思义,就是要颠覆传统面向单纯通讯网络的运营,实现面向下一代端到端的业务切片,有端,有云,也有增值业务。

屠嘉顺强调:“类似打车,共享单车的软件,完全可以部署到运营商的电信云上。我们将提供包含端到端网络的服务,更好的网络感知,此时所谓的OTT和管道就无缝,运营商也完全可以做OTT业务,这时候大家都处在一个层面的竞争,不再是所谓的管道和OTT隔着河互相争论,电信云上的业务不再是尽力而为,而是有管道端到端保障的了。在运营服务上,我们实现了端到端的业务切片部署和运营,这个切片不只是管道网络,也含业务逻辑本身,能够实现敏捷和快速弹性,并且可以采用AI跟踪和预测用户的业务需求实现快速的部署、迭代。”

数字化转型的重要性

总而言之,数字服务涵盖相当广,目前各类的私有云服务,公有云服务,电商服务还有打车等应用服务,都可以理解为数字服务。而这些数字服务和现有的管道是密不可分的,只是当前的管道却是只能“尽力而为”,如果带宽不够就只能等一等或忍受。未来,在管道和上层OTT实现了统一的端到端运营,用户体验就有了保障。

就像运营商提供的语音服务是有保障的,当前因为某种原因和上面的OTT是割裂的,这个ICT融合不仅仅是运营商想要的,实际上从OTT的角度它也很迫切地渴望接入管道,把管道纳入它的势力范围,这样他也可以去做端到端有保障的服务,这足以证明数字化转型的重要性。

当中兴通讯一举夺得2016伦敦5G论坛“最佳核心网大奖”时,更近一步的引发了业界的关注。紧接着CloudWorks又摘得TelecomAsia的NFV大奖,直到2017年5月,IDC发布的白皮书中,将中兴的ElasticNet定义为业界实现数字化转型的一个重要使能者。另外一家美国大型的咨询公司CA(Globedata)也将中兴通讯认为是NFV领域的领导者:“中兴的MANO,EPC,IMS,NFVI等整体的竞争力是相当强的(VeryStrong)”。可见,中兴通讯目前云化NFV/SDN的解决方案,不仅在全球有大量的应用,在业界也获得了很重要的声誉。

助力发展中国家低成本快速升级

5G距离我们越来越近。屠嘉顺认为:“2018年年中将有最初的版本发布,但是目前5G中的NFV等等一些技术的已经成熟,NFV技术完全可以用在4G网络上,NFV将帮助发展中国家,以极快的方式部署和扩容4G,并在不远的将来以极低的成本升级到5G。这对于运营商来说,特别是对于挑战者地位的运营商和新兴的运营商,将受到极大的欢迎。”

中兴通讯虽然是一个传统的电信设备制造商,不仅持续投入3GPP等主流标准组织,目前也大量地投入到开源社区中,在ONAP,Opendaylight,OPNFV中,中兴通讯都是白金会员,在这几个开源社区中都做出了很大的贡献。中兴通讯在包括OpenStack,DPDK的黄金会员,LINUXFounation,FDIO是白银会员,以及在CEPH、kubernetesdocker是领先贡献者。中兴通讯对创新和研发的大量投入一直都在付诸行动。“我们有15%的收入投入到研发中,现在我们有大量的资源和人力,活跃在各个开源的社区论坛,推动业界的发展。”屠嘉顺介绍。

其实,近些年中兴通讯与整个业界都做了大量的合作,不光是运营商,从虚拟化的管理层以及云平台,都进行了大量的合作,并且也获得了包括Intel,HP,RedHat, VMware等产业链的大量的认证。中兴通讯能够为客户提供的并不是单一产品,而是多样化的整体的服务。中兴通讯更加希望给业界创造活力,吸引一些有创意,有想法的公司一起为运营商提供最好的方案。