中兴屠嘉顺详解ElasticNet方案:拥抱变革,“5G ready”

发布时间:2017-06-22

运营商与OTT的竞合已经明显处于不利局面。传统网络的烟囱式架构,无法快速响应移动互联网新业务上线需求,网络重构成为运营商不得不面对的关键问题。以NFV/SDN技术代表,近年来网络重构成为行业内讨论并付诸实践的重点。

网络转型将打破设备商的传统生意模式,从而导致一些设备商犹豫不决,若即若离。面临行业发展大趋势,中兴通讯采取拥抱的举动,意图通过更加开放的合作,占领网络转型的技术先机。近日,中兴通讯NFV/SDN首席科学家屠嘉顺接受媒体采访,详解了中兴通讯ElasticNet方案的最新动向。

面向5G的弹性网络

ElasticNet是中兴通讯提出的弹性网络解决方案,于2013年发布,到2016年升级到3.0版本。ElasticNet3.0提出了云网融合、虚拟开放、智慧运营三大网络重构目标,如今又是一年过去,ElasticNet方案在哪些层面实现了升级?

这要从运营商数字化转型说起。屠嘉顺表示,数字化转型是运营商面临的最现实的问题,要从CSP(通讯服务提供商),转型到DSP(数字服务提供商),面临OTT之间的激烈竞争。而是Google等大型OTT已经深入到运营商的传统领地,意图将网络管道也纳入势力范围,提供端到端服务。因此可以说,运营商未来只有两条出路:转型,或者over。

ElasticNet方案的特质,首先是帮助运营商在三大重构方面做出的努力。其一是基础设施重构,物理硬件上实现了管道网络和OTT的融合,基础设施资源全面池化;其二是功能重构,将大量硬件的功能软件化,以APP的形式呈现,从而实现全面云化;其三是运营重构,实现端到端的网络和业务切片。

尤其在功能重构方面,中兴通讯今年推出了Carrier DevOps和云原生的电信APP,通过云原生的业务开放能力,将电信网络能力通过OpenAPI的方式高效地开放给OTT应用, 从而打造“有QoS保证的加强版OTT”,推进运营商和OTT之间的融合。Carrier DevOps可帮助运营商加快从管道到平台的网络重构,而原先割裂的管道和OTT业务链,也从“尽力而为”,变成了“可管可控”。

这也是ElasticNet方案今年升级的体现:“5G ready”。屠嘉顺说,ElasticNet方案已经全面支持微服务架构,采用Carrier DevOps理念,这也是业界最先发布的运营商级DevOps Builder,为面向5G的网络转型做好了准备。“今年我们参与了包括工信部组织的5G技术研发试验在内的很多测试,随着标准走向成熟,ElasticNet方案已经具备了支撑5G的能力。”

抓住变革实现超车

去年以来,中兴通讯发布了大量网络虚拟化和5G领域的技术成就,并在商用方面成果显著。以ElasticNet方案为例,目前已在全球获得大规模商用/PoC项目,合作对象包括国内三大运营商、Telefonica、VEON、TAG、以及北美和南美等地区的大量客户。

在新技术应用方面的屡屡斩获,屠嘉顺认为主要有两方面因素。其一是中国市场在4G时代已经从跟随追赶的角色,开始对齐国际一流水准,未来的5G网络,中国表现出了势在必得的姿态,加之巨大的市场,使得中国5G发展将领先世界。国内厂商近水楼台,也有了更多机会去试验、推广新技术、新应用。

其二,行业迎来NFV和5G等新技术浪潮,中兴通讯作为全球电信行业的挑战者,更加希望通过采用新技术扩大市场份额,实现赶超。“一些老牌厂家可能对云化力不从心,同时主观诉求也不太愿意改变。中兴通讯目标就是全面云化,包括云化的核心网、云化的增值业务等,为客户提供全面云化的解决方案。”屠嘉顺说,“电信业的围墙已经被OTT打破了,只有拥抱云技术才能与之竞争。”

尤其在欧洲市场,中兴通讯大量推广虚拟化、云化的产品解决方案,帮助当地运营商减轻了传统设备的负担,并提供了大量创新技术。“一个真正成熟的产品,不在实验室而是在现网。例如和跨国运营商VEON的合作,我们2015年签了5个国家的虚拟化网络建设,2年来运行稳定可靠,今年又得到了7个国家网络的商用合同。”

拥抱变革,还体现在对开源的态度。中兴通讯是开源技术的拥护者之一,目前在OPNFV D版本的贡献排名上升到第二名,在Docker、Openshift、K8S处于第二、第二、第四的位置,Openstack社区贡献第七、ODL社区亚洲唯一的白金会员、ONAP社区白金会员。通过开源,中兴通讯提升了在NFV领域的技术实力和影响力,从而为全球范围内的商用部署创造了有利条件。