中兴屠嘉顺解读Carrier DevOps:用互联网的方式跳电信的舞步

发布时间:2017-05-02

经过几年的发酵,SDN/NFV技术在电信业应用已经成为普遍共识,尽管按照业界专家、中国电信科技委主任韦乐平的话说,“仍然处在现场试验和早期商用阶段”,但在运营商与互联网/OTT竞争白热化的大环境下,使用SDN/NFV技术帮助运营商调整网络架构,更好地适应互联网时代的业务部署和创新,已经成为迫在眉睫的任务。

在这个大背景下,DevOps(开发运维一体化)作为IT业流行的概念,被迅速引入电信业,去年以来设备厂商均在力推DevOps能力。在日前举办的2017年中国SDN/NFV大会上,中兴通讯携电信级Carrier DevOps平台以及此平台上的云原生(Cloud Native)电信APP(5G Next Gen Core,vEPC)同时亮相,在NFV/SDN网络加速转型的大背景下,帮助运营商加快业务创新上线。

在大会期间,中兴通讯SDN/NFV首席科学家屠嘉顺对C114详细介绍了Carrier DevOps和云原生的电信APP。DevOps的核心是以用户需求为核心的CI(Continuous Integration)到CD(Continuous Delivery)--用互联网的方式做电信网络;而云原生的核心应用在于利用云技术原生的能力,尤其是业务开放能力,将电信网络能力通过OpenAPI的方式高效地开放给OTT应用, 从而打造“有QoS保证的加强版OTT”,推进运营商和OTT之间的融合。Carrier DevOps可帮助运营商加快从管道到平台的网络重构,而原先割裂的管道和OTT业务链,也从“尽力而为”,变成了“可管可控”。

中兴通讯SDN/NFV首席科学家屠嘉顺

“电信版”DevOps

所谓DevOps,一言以概之,就是降低开发、运维与业务部门的沟通成本,提升研发效率,缩短应用上线时间,打破部门隔阂做到快速响应。DevOps目前在IT领域应用较为广泛,对苦于业务条块化分割的电信业来说,DevOps同样具备强大吸引力。

“但是,DevOps并不是出身于电信业,OTT和电信业的关系也不是文章序言和正文的前后对应关系。OTT的业务和运营商的管道之间的融合,需要一个统一的平台。“屠嘉顺说,电信版DevOps让OTT和管道应用在同一个平台上跳舞,同时云原生解决管道APP向OTT应用能力高效开放的问题,这样运营商与OTT就是“你中有我,我中有你”,从而重新迸发出自身优势。

屠嘉顺表示,DevOps最大的特点,在于对“试错”的支持。按照韦乐平韦总的说法,硅谷只有2%的公司走向成功,98%的公司都失败了,这种通过大量试错走向成功的商业模式,对运营商尤其是中国国有运营商来说是无法操作的,“如果98%的创新失败都要被以“人民的名义”审判,那谁还敢创新?“而面向互联网的业务创新又必然要经过大量试错。DevOps网络软件化,虚拟化,灰度发布的特征,可以让业务上线、创新速度更快,成本更低。“形象的说,就是在纸上和word文档上写稿子的区别,word的效率更高、试错成本极大降低。”

SDN/NFV技术则是实现DevOps的大前提。此外,组织架构也需要调整,互联网公司全球业务一盘棋,运营商的现有组织架构必须扁平化、融合化。对员工的技术和管理能力也提出了很高要求,例如AT&T ,目标网络的70%软件化,启动了对员工大规模的、针对性的培训。“运营商在员工层面自身的能力支撑,其实比管理层面的挑战更大。”

屠嘉顺说,随着 5G 的提出,切片等应用迫切要求网元颗粒度更加细化,网元内大量重复的功能实现重用,要能利用容器和微服务等技术实现应用的高效和快速部署,同时网络要能和 OTT 应用充分融合,实现互相调用。在这样的背景下,单纯的虚拟化 NFV 已经无法满足未来网络的要求,中兴通讯提出的 Carrier DevOps平台和云原生的电信级APP,就是要解决上述问题。

与网络软件化同行

韦乐平在大会上指出,NFV的下一步,是将VNF分解为可以直接分配给虚拟机和容器的单功能VNF乃至微服务,以灵活方式重新结合成更大、更复杂新功能,经济、灵活地适配不同业务需求。微服务的原子化、组件化、敏捷化和轻量化特征,使系统集成、部署和服务功能交付简单、敏捷和灵活,真正使得虚拟化成为创新的不竭源泉。

屠嘉顺表示认同。采用 OTT 的方式实现电信网络是大势所趋,关键是要接纳 OTT 技术的好处还要保持电信级的优势。网络软件化是分步骤的,Carrier DevOps也可以分步骤开展,先搭建好平台,不用等到全网软件化。目前看来 EPC,IMS,BRAS, RCS, CPE, 5G NGC等NFV成熟度较高,可以先期演进。而采用硬件,云平台和APP三层解耦的方案可以有效的避免“软烟囱”,构建一个应用库如同一个应用商店,可以快速地下载部署软件,也可以快速地卸载。 “国内运营商已经发展到了这个阶段。”

中兴通讯推出的“Cloud Works”平台是面向电信应用的 DevOps 云平台。具体来说,Carrier DevOps把设计,运维和商用发布,做成一个全电子化的流程,各个设备商提供的都是软件化的产品,而中兴基于多年来对电信网络的深刻理解,在这个平台中集成了大量的电信网络设计辅助工具软件,自动化网络测试组件,基于AI策略的电信运维策略工具。基于这个全电子化的业务流程,运营商可以在几分钟完成网络的设计和业务部署,同理也可以迅速对业务进行调整,包括网络下线。此前在2017巴塞罗那展,中兴通讯已经发布Carrier DevOps可商用版本。

从运维角度来看,当前电信业发展模式高度专业化,部分运营商已经独立了运维部门交给设备商来打理。极端的例如维珍移动,核心价值是品牌和渠道,网络运维甚至网络建设都采用外包来做。据了解中兴通讯也拥有独立的运维服务公司,采用相应的网络PKI指标考核机制,提供网络运维托管服务。DevOps平台完全支持运营商把网络设计,网络运维外包给专业的服务公司,这应该是未来的一个趋势。

“如果你不能战胜它,那么就加入它。”对运营商来说,全面云化是大势所趋,国内三大运营商也开始了CO重构,目标将数千个边缘端局改造成数据中心。屠嘉顺说,流量迅猛增长,网络管道还有巨大的挖掘价值。管道云化和云的融合,将带来业务层面的真正创新,Carrier DevOps则是重要的推动力。