中兴孟晓斌:拥抱开源,我们来真的

发布时间:2017-05-02

日前举办的2017年中国SDN/NFV大会,中国电信科技委主任韦乐平报告了SDN/NFV技术的最新动向。韦总认为,SDN/NFV技术尚处于半封闭的软烟囱群阶段,距离开放的全解耦目标还有相当距离,在大网上规模应用的时机尚未到来;标准组织和开源组织的碎片化,严重拖累了SDN/NFV行业发展。

在大会期间接受C114采访时,中兴通讯SDN/NFV解决方案总工程师孟晓斌对韦总观点表示十分认同。孟晓斌认为,电信网络十分复杂,变革重构绝非是推倒重来,一定是逐步演进的,在这样的过程中拥抱开源,与产业链各方合作则是大趋势。

开源早已不是IT厂商的专利,一些传统电信设备商并没有站到对立面。孟晓斌说,中兴通讯对待开源的态度是认真的。凭借在通信领域三十年的技术累积,短短几年时间,中兴通讯已经在各大开源组织崭露头角,成为重要的代码贡献者。

开源是电信业必经之路

孟晓斌说,2G网络到3G成熟用了十年左右时间,3G到4G仅用了八年,4G成熟到未来5G商用时间可能更短。网络建设曾加速度发展,而一项标准成熟期也需要五六年左右时间,网络架构、标准制定跟不上网络发展的脚步。电信运营商开始热衷于IT行业的开源模式,通过开源社区共同开发参考实现的代码,快速形成事实标准,进一步加速传统标准工作。

“单单靠一家公司的技术创新,已经很难满足网络的发展潮流。通过开源技术,产业链各方共同研究场景需求、技术架构、参考实现的代码开发以及测试验证,加速了技术成熟度;同时作为企业,贡献的代码也是自身的产品规划,可以通过开源在研发过程中少走弯路,大大提升研发效率。”孟晓斌表示,电信业从2014年开始强调开源的作用,现在已经意识到开源和标准相结合,是电信业前进的最优选择。

中兴通讯加入开源社区后,和运营商讨论需求,包括技术架构、网络解耦、功能定义等,并将需求导入到自身的产品研发中。因此,开源和商用产品开发是一个团队,既能为开源版本做出贡献,也能利用开源版本进行商用化改造。“在开源领域的合作,让CT厂商和IT 厂商改变了过去的竞争关系,更加强调合作,尽量在技术框架、功能定义、接口等达成一致。在开源社区中,合作大于竞争。”孟晓斌指出。

此外,对电信网络,作为信息产业的核心基础,网络安全是重中之重。孟晓斌认为,开源并不意味着不安全,封闭也并不意味着安全。事实上,开源技术增强了网络的安全性,因为相关代码经过了各大厂商的共同测试、反复测试,大大减少了潜在的安全漏洞。

在开源领域,中兴通讯的贡献是看得见的:2016年起中兴通讯在13个SDN/NFV强相关的开源社区中,技术影响力取得大幅度提升。2017年3月底发布的OPNFV D版本中,中兴的贡献排名上升到第二名;在Docker、Openshift、K8S也得到不同程度提升,分别处于第二、第二、第四的位置;Openstack社区贡献第七,并获得Openstack金牌会员资格、ODL社区亚洲唯一的白金会员、ONAP社区白金会员……

总体来看,中兴通讯在这一轮的SDN/NFV引发的电信网络重构的相关开源社区中,已经处于第一梯队。开源,中兴通讯是认真的。

SDN/NFV的核心价值

根据韦总的介绍,主流电信运营商2014年开启SDN概念验证,2015年进入现场试验/试商用阶段,个别激进的运营商开始全面推进商用部署(美国AT&T),多数则主要在DC内和DC间部署。NFV则尚处于早期应用阶段,主要在vEPC、vIMS场景应用,少数在vBRAS和vCPE上开始应用。

整体来说,SDN/NFV在电信业仍处在现场试验和早期商用阶段,即Gartner曲线从过度期望进入幻灭到成熟期阶段。

从最初几年的研究到初步商用过程中,业界曾将SDN/NFV技术作为降低网络部署成本的一个重要手段。但是在孟晓斌看来,降成本只是结果,而不是SDN/NFV的核心目的。传统网络逐渐无法适应互联网、大视频、物联网等应用的快速发展和资源调整需求,SDN/NFV的引入,关键在于帮助网络更加高效的运作,更好地适应业务创新和互联网+的发展。

随选网络就是当前阶段的一个例证。AT&T采用SDN/NFV技术,推出随选网络服务,去年收入6亿美元,取得了初步成功。中国电信和联通均意识到其商用价值,明确将其作为业务切入点。中兴通讯也推出了Elastic SD-WAN、Elastic VPN等随选网络解决方案,并发布了相关白皮书。

据白皮书介绍,除了网络连接相关业务,随选网络方案还能提供提供WAN加速、安全、Cache、以及灵活定制的各类诸如OA等在内的多种虚拟增值服务(vVAS),帮助运营商应对OTT的激烈竞争。

事实上,开源也不意味着免费。孟晓斌说,一套基于开源的商用软件,可能80%的是开源代码,只耗费了20%的工作量,重点定义架构、功能、接口;另外20%的商用代码,却要耗费80%的工作量,这80%的工作量包括性能提升、高可靠性、易用性等,是设备商长期技术积累的体现,是软件的核心价值。韦总在会上也强调,网络虚拟化后运营商的商业模式还需要探索,但软件免费的习俗需要根除。

“中兴拥抱开源,与产业各方积极展开合作;从开源版本到商用版本的这段路程,中兴也将积极陪伴运营商,贡献核心价值。”孟晓斌指出,“运营商网络远比互联网复杂的多,中兴通讯30年的积累将转化为运营商网络重构过程的核心价值。中兴通讯2015年起将开源作为战略方向,并在几大开源社区全面介入,积极贡献我们的价值。这一思路以后也不会变。”