中兴通讯:新兴行业应用将驱动5G切片的商用部署

发布时间:2017-06-01

未来5G时代,不同的行业对网络服务的要求存在较大差异。如果运营商用传统方式建设网络来匹配各行各业的服务需求,那么这张网络将会异常庞大、复杂,且不同业务需求互相交织,网络运维、管理将变得异常困难。为了满足未来网络的需求,网络切片技术应运而生。

作为5G产业链巨头之一,中兴通讯在2016年MWC巴塞展和上海展与中国移动合作展示了网络切片原型,并和Telefonica在马德里5G实验室进行了网络切片的验证测试。

鉴于网络切片技术广阔的应用前景,中兴通讯已经开始考虑在4G网络上部署切片技术,为运营商开拓新市场。

网络切片满足差异化需求

近日,中兴通讯CCN产品5G总工郑芳庭在接受通信世界全媒体记者采访时梳理了5G切片的概念。

中兴通讯CCN产品5G总工 郑芳庭

在技术方面,网络切片依托于SDN/NFV技术,在资源共享方面通过编排技术部署端到端差异化网络切片,满足不同行业和业务的特定需求。运营商也可以使用网络切片技术将网络按需切片,针对不同的客户群或企业销售,既构建新的商用模式,又降低网络建设风险和运营成本,开启电信行业的新篇章。

“网络切片是5G时代核心技术之一,国内三大运营商和各设备商已积极筹备并组织参与了相应测试。未来还会有更多的运营商发起技术验证和试验。”郑芳庭表示。

选择合适的行业切入

当5G切片成为2017年业界热议的技术后,也有从业者对未来繁多的5G切片能否如愿实现网络的高灵活性等表示质疑。

对此,郑芳庭表示,新兴的行业应用将驱动切片的快速成熟和商用部署,因此对运营商和设备商来说,首要挑战是选择合适的行业切入。

从实现层面上来说,网络切片在概念上是端到端的逻辑网络,包含终端、无线、核心网、承载和应用等各环节。一步实现端到端切片对运营商来说是巨大的挑战,目前比较现实的做法是分步实现。基于虚拟化的成熟核心网产品最先具备实施网络切片技术的可能,其次基于虚拟化的应用服务器能够借助Service chain、MEC等技术的研究推广,融合到网络切片编排中也指日可待。

“网络虚拟化引入的多厂商集成问题,仍然是未来5G网络面临的挑战。”郑芳庭表示。

如何切并如何保障网络安全

既然网络切片技术如此重要,那么在部署过程中,网络如何切是更重要的问题。郑芳庭表示,划分切片没有统一的标准,但切片数量不宜过多,且首要标准是服务于商业模式。

对网络进行切片后,编排利用非常重要。郑芳庭表示,切片技术的基础是编排,如果没有自动化编排,靠人工来部署网络切片是难以想象的。但现实是端到端网络切片包含的网络设备以及编排器来自于多厂商、多系列、多版本,单个编排器管理所有设备也不太现实。网络存在某种意义上的“拼接”是可能的。这些技术都需要在网络切片真正进入商用部署阶段时,设备商和运营商一起探索,使产品研究和部署模式逐渐走向成熟。

随着网络切片技术的引入,切片与切片之间的隔离和共享给网络安全带来了挑战。据悉,中兴对此已提前布局,提出了层次化的立体安全架构,在基础设施层、云服务、网络功能、网络组件服务、网络切片层以及管理域方面都将提供对应的安全解决方案,以便建设最安全的电信级网络。

郑芳庭表示:“在技术方面,运营商的网络切片研究视角已经逐渐扩大到承载、无线、DevOps技术以及网络切片能力开放等方面,这些技术的研究和推广对未来网络切片部署模式将起到积极的推动作用。在商业应用方面,中兴非常愿意与运营商一起探讨垂直行业的挖掘、开放和集成等合作,共同推动网络切片技术早日成熟和商用。”