中兴通讯朱堃:极简智能核心网络,赋能5G万业

发布时间:2019-12-04

近日,在2019 中国无线技术大会(Wireless China 2019)上,中兴通讯核心网产品规划总工朱堃发表了“极简智能核心网络,赋能5G万业”的主题演讲。

图:中兴通讯核心网产品规划总工朱堃

在经过了2G/3G/4G时代数十年的累积量变后,无线通讯行业在5G时代终于迎来了跨越式的深层质变,一举破除了历代通信面临的各类壁垒与难题,使得真正意义上的灵活智能的极简开放网络降世,从而为5G时代千行万业的数字化转型提供了强大的支撑。

5G核心网身居5G变革的浪潮之巅,以云原生/SBA/AI为技术基石,集灵活、敏捷、智能、开放为一体,为5G赋能万业提供了强劲动力。朱堃在演讲中表示:“中兴通讯5G核心网以极简的产品,融合了极广的场景应用;用最敏捷的身躯,实现5G快速商用;以真开放的架构,赋能5G行业快速落地。“

极简融合

5G核心网以NFV/SBA架构为根基,在通信历史上首次实现了软硬件解耦,使得核心网的部署不再受制于专属硬件,云在哪里,核心网的触角就能部署到哪里;同时也改变了之前先建设后使用,市场需求要跟着核心网建设走的规划思路,变成先有需求再部署核心网,建设跟着市场需求走,真正实现了市场驱动网络建设,以最终市场效益指导核心网部署位置及规模。同时,由于其网络功能全部实现了微服务化,基于无状态设计的理念,所有组件既可按需裁剪,也可按需合并,也使得极简网络商用成为可能。

在5G初期,由于无线覆盖较小,为了满足商用,4G/5G互操作成为必选,由此引发4G/5G核心网部分功能融合需求。考虑到未来部署的快捷简易,中兴通讯积极打造全融合核心网,将2G/3G/4G/5G核心网归一,并同时提供NSA/SA功能,该融合不是简单的功能融合,而是将2G/3G/4G核心网也改造成了SBA架构,全面享受NFV/SBA带来的诸多便利,彻底打通全制式核心网服务。

敏捷灵活

在5G万物互联的时代,行业对网络流量的出口位置要求更加苛刻,5G核心网天然支持C/U分离,U面只有虚拟化后,才能支持按需随意部署到接入云/边缘云/中心云,才能满足各类应用场景的需要。中兴通讯5G核心网在业界最早支持虚拟化U面,为5G商用提前打下坚实根基。

为应对不同行业千变万化的网络需求,5G引入了网络切片,用一张张逻辑上独立的专用网络来实现一个行业一类专网的目的,实现了整网资源分时复用,满足行业需求的同时也大幅提升了资源利用率。为提升切片创建维护的灵活性,中兴通讯提供了端到端的切片生命周期管理系统,该系统可以基于时间、地点、人群等等各类维度创建维护切片,真正实现了网络切片随愿而生、随愿而释。

在5G试点,边缘是服务行业的主战场,能否做好MEC解决方案很大程度上决定了行业的服务质量,为适配不同行业、不同场景的需要,MEC既要能部署到基站上,也要能部署在接入机房,还要能部署到边缘DC,这其中对MEC设备的形态要求存在较大差异。能大能小是MEC的关键要求之一。中兴通讯为更好地服务运营商,提供了从小到大全系列MEC设备,切实满足边缘各类场景应用。

到了5G时代,无数的网络切片专网引入后,运维难度呈指数级上升,此时引入智能运维不再是可选,而是必须要做的事情。智能运维的引入不是一蹴而就的事情,将运维工作尽可能实现自动化是智能的前提。中兴通讯提供了从部署、上线、监控等全系列的自动化运维工具,基于自动化工具的开放API,我们很容易将基于AI算法做出的决策落实到网络中。基于这个思路,当前我们可以基于智能分析决策网络切片的部署、查找告警的根因、动态调度流量转发路径等。

全面开放

万物互联意味着全行业的参与,全行业的需求意味着仅靠运营商是无法满足的,运营商需要提供一个支点,以撬动万物互联的5G时代,这个支点就是能力开放。

对核心网来说,开放的核心问题在于,能否将网络的所有能力以灵活便捷、低成本的方式提供给上层应用。这个问题在2G/3G/4G时代都没能很好的解决,5G时代引入SBA理念后,能力开放具备了很好的架构基础,使得这一问题得到解决。

为了支撑便捷低成本的能力开放,中兴通讯提供了统一的API网关,该网关汇聚了5GC及MEC的所有能力,统一向上层应用开放。当前中兴通讯可以开放的能力覆盖了基础通讯能力、管道连接能力、网络切片能力、边缘计算能力、云计算能力、AI能力、运维管理能力等各个方面,巨量网络能力通过汇聚的网关以简单的API接口开放给各类应用,为运营商构建5G万物互联的基础开放平台、强力凝聚5G行业生态提供了无限可能。

截至目前,中兴通讯NFV在全球有超过500个商用和PoC案例,并已和全球超过60家运营商开展了5G合作,共同推动5G技术、标准的发展,加速5G商用进程。